domingo, octubre 2, 2022
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Advierten sobre “puntos de inflexión” climáticos

A medida que el calentamiento global supere ciertos límites, los cambios nefastos se volverían irreversibles, dijeron los investigadores, incluida la pérdida de las capas de hielo polar y la muerte de los arrecifes de coral.

Si no se limita el calentamiento global a los objetivos establecidos por los acuerdos internacionales, lo más probable es que desencadene varios “puntos de inflexión” climáticos, dijo el jueves un equipo de científicos, con efectos irreversibles que incluyen el colapso de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida Occidental, el deshielo abrupto del Ártico permafrost y la muerte de los arrecifes de coral.

Los investigadores dijeron que incluso en el nivel actual de calentamiento, alrededor de 1,1 grados Celsius (2 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales, algunos de estos cambios autosostenidos podrían haber comenzado ya.

Hielo marino en el mar de Wandel, al norte de Groenlandia, visto desde el rompehielos alemán Polarstern. Esta zona solía permanecer completamente cubierta de hielo durante todo el año. (Felix Linhardt/Universidad de Kiel vía AP)Hielo marino en el mar de Wandel, al norte de Groenlandia, visto desde el rompehielos alemán Polarstern. Esta zona solía permanecer completamente cubierta de hielo durante todo el año. (Felix Linhardt/Universidad de Kiel vía AP)

Pero si el calentamiento supera los 1,5 grados centígrados, el más ambicioso de los dos objetivos establecidos por el Acuerdo de París de 2015, los cambios serían mucho más seguros.

Y en el objetivo más alto de París, 2 grados centígrados, es probable que se activen aún más puntos de inflexión, incluida la pérdida de glaciares de montaña y el colapso de un sistema de mezcla profunda de agua en el Atlántico Norte.

Los cambios tendrían efectos significativos a largo plazo sobre la vida en la Tierra.

El colapso de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental, por ejemplo, conduciría a un aumento implacable del nivel del mar, medido en pies, no en pulgadas, durante siglos.

El deshielo del permafrost liberaría más gases que atrapan el calor a la atmósfera, lo que dificultaría los esfuerzos para limitar el calentamiento.

Un cierre de la mezcla oceánica en el Atlántico Norte podría afectar las temperaturas globales y traer un clima más extremo a Europa.

Johan Rockström, director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania y uno de los investigadores, dijo que el equipo había “llegado a la terrible conclusión de que 1,5 grados centígrados es un umbral” más allá del cual comenzarían algunos de estos efectos.

Eso hace que sea aún más imperativo, dijeron él y otros, que las naciones reduzcan rápida y drásticamente las emisiones de dióxido de carbono y otros gases que atrapan el calor para frenar el calentamiento global.

La investigación está en línea con evaluaciones recientes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, un grupo de expertos convocado por las Naciones Unidas, que más allá de 1,5 grados de calentamiento, las amenazas del cambio climático crecen considerablemente.

“Realmente brinda un fuerte respaldo científico para los recortes rápidos de emisiones en línea con el Acuerdo de París”, dijo David Armstrong McKay, científico climático de la Universidad de Exeter en Gran Bretaña y autor principal de un artículo que describe el trabajo de los investigadores, publicado en Science.

Limitar el calentamiento a 1,5 grados “no garantiza que no veamos puntos de inflexión”, dijo McKay.

“Pero reduce la probabilidad”.

Y al igual que con las evaluaciones del panel de la ONU, sobrepasar el objetivo de 1,5 grados no significa que todo esté perdido.

“Cada décima de grado cuenta”, dijo Rockström.

“Así que 1.6 es mejor que 1.7 y así sucesivamente” para reducir los riesgos del punto de inflexión.

Los países no se han comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero lo suficiente como para cumplir con ninguno de los objetivos de París, aunque la legislación climática y energética aprobada por el Congreso el mes pasado acerca a Estados Unidos mucho más a sus propios objetivos.

Las políticas actuales ponen al mundo al ritmo de casi 3 grados centígrados de calentamiento para finales de siglo.

En ese nivel de calentamiento, se activarían aún más puntos de inflexión, dijeron los investigadores.

El concepto de puntos de inflexión climáticos ha existido durante décadas.

Pero también ha estado acompañado por un alto grado de incertidumbre y debate, incluso sobre las temperaturas umbral más allá de las cuales comenzarían algunos cambios, y si algunos de estos eventos incluso cumplen con la definición de cambios que serían autosostenibles sin importar lo que suceda con calentamiento futuro.

Un importante estudio realizado en 2008 identificó más de una docena de partes del sistema de la Tierra que podrían llegar a un punto de inflexión.

La nueva investigación eliminó algunas y agregó varias más, identificando un total de 16 partes, incluidas nueve que tendrían efectos globales.

Entre los eliminados, dijo McKay, estaba el hielo marino del Ártico en el verano.

Aunque la extensión del hielo ha disminuido constantemente durante décadas, dijo que no había un umbral claro más allá del cual la disminución se volvería autosuficiente.

Pero el objetivo principal de la nueva investigación, que revisó estudios que habían utilizado datos de climas pasados, observaciones actuales y simulaciones por computadora, era reducir la incertidumbre sobre cuándo se podrían alcanzar los puntos de inflexión.

El estudio “pone umbrales de temperatura en todos los elementos de inflexión”, dijo Rockström.

“Eso nunca se ha hecho antes”.

Bill Hare, quien es el director ejecutivo de Climate Analytics, una organización de políticas e investigación sin fines de lucro, y que no participó en el estudio, dijo:

“Reúne y sintetiza sistemáticamente el estado del conocimiento científico sobre los puntos de inflexión críticos del sistema terrestre”.

“Refuerza la urgencia de que la comunidad mundial trabaje unida para reducir a la mitad las emisiones para 2030 y llegar a cero emisiones netas para 2050”, dijo.

Thomas Stocker, climatólogo de la Universidad de Berna en Suiza, que no participó en el estudio, advirtió que se necesitaba mucha más investigación sobre el tema de los puntos de inflexión.

“No es la última palabra”, dijo sobre los hallazgos del estudio.

“Es una contribución a una conversación importante que está en curso”.

Lo que se necesita, dijo Stocker, es un análisis integral por parte del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, quizás como parte de la próxima ronda de evaluaciones, que debe realizarse en la segunda mitad de esta década.

Rockström estuvo de acuerdo en que se necesitaba más investigación.

“Espero que el IPCC tome en cuenta esta evaluación científica”, dijo.

El instituto de Potsdam y la Universidad de Exeter también están patrocinando una conferencia la próxima semana diseñada para fomentar más trabajo sobre el tema.

Entre otros proyectos, dijo Rockström, está uno para mejorar el modelado de estos eventos cataclísmicos.

“Estamos en una posición mucho mejor ahora que hace solo unos años para avanzar en una iniciativa real sobre la investigación de puntos de inflexión”, dijo.

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